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OBO 285 – Sara Kipfer (éd.) / Visualizing Emotions in the Ancient Near East

The history of emotion is an important interdisciplinary research field, not least because it touches fundamental questions about the distinction between psychobiology-based universals and socio-cultural, path-dependent and thus relative peculiarity. Conceptual incongruities between what is today understood as emotion and various views on emotions in antiquity should not distract from the fact that, while emotions do have a history, they substantially belong to all human experience as such.

Visual media and images open perspectives for transcultural research that differ from the testimony of texts. Their study can thus make a major contribution to a better understanding of emotions in the Ancient Near East. How where gestures, body posture, facial expressions etc. visualized in images from Mesopotamia, the Levant and Egypt and what role does the visualization play in communicating emotions?

The first part of the present volume takes concrete examples as a starting point and discusses the fundamental question whether or not emotions were represented and can thus be studied in Ancient Near Eastern art. Approaches and arguments are controversial: Some authors argue that there are no visualizations of emotions, but only cultural roles and ritual embodiments. Their view is contrasted by other contributors, who assume that one may detect non-verbal expressions hiding emotions in visual respresentations and that it is crucial to specify the appropriate tools and methodologies to interpret them in an adequate way.

The second part offers five additional theoretical reflexions from comparative, linguistic and art-historical perspectives. With such a broad interdisciplinary approach including Assyriology, Egyptology, Near Eastern archaeology and Hebrew Bible/Old Testament studies, the volume offers a large panorama of the most important research positions on a fundamental topic.

The book results from workshop discussions held in June 2015 during the 61st Rencontre Assyriologique Internationale at Bern and Geneva. Contributors include John Baines, Dominik Bonatz, Izak Cornelius, Margaret Jaques, Othmar Keel, Sara Kipfer, Florian Lippke, Silvia Schroer, Andreas Wagner, Elisabeth Wagner-Durand, and Wolfgang Zwickel.

2018, pages VIII-294,
ISBN 978-3-525-54413-6


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OBO 284 – Dany R. Nocquet (éd.) / La Samarie, la Diaspora et l’achèvement de la Torah

Territorialités et internationalités dans l’Hexateuque.


L’ouvrage propose une enquête sur les représentations de la territorialité en dehors de la Judée et sur les relations avec les peuples entourant Israël. Les mentions de Sichem, Béthel, des territoires de la Transjordanie, d’Edom, de la Philistie et d’Égypte y sont étudiées attentivement. Cette recherche conduit au constat d’une représentation largement positive de ces territoires et de ces peuples depuis la Genèse jusqu’à Josué. Ces présentations xénophiles et reconnaissantes des autres populations et pays voisins proviennent de milieux producteurs liés aux communautés yahwistes de Samarie ainsi que de la Diaspora de la fin de l’époque perse et du début de la période hellénistique. Prenant en compte les données archéologiques, et en particulier la présence sur le mont Garizim d’un temple yahwiste de la fin du 5ème siècle av. J.-C., l’étude mesure les conséquences littéraires et historiques qu’impliquent de telles représentations pour les notions de pays promis, d’élection, et pour l’achèvement de la Torah.

This book offers an inquiry into the concepts and representations of territoriality beyond Judah and the relations of the people of Israel with neighbouring peoples. References to Shechem, Bethel, regions beyond the Jordan river, Edom, Philistia and Egypt are closely scrutinized. The author’s findings point to largely positive representations of these territories and their inhabitants from the books of Genesis through Joshua. According to Nocquet, the xenophile perspective and recognition of other peoples and neighbouring regions are related to Yahwist communities in Samaria and the diaspora of the late Persian and early Hellenistic periods. Taking into account archaeological data, most notably the presence of a late-5th-century BCE Yahweh temple on Mount Garizim, the author evaluates the literary and historical consequences of his exegetical findings for the concepts of promised land and election, and for the final redaction of the Torah.

Dany Nocquet (*1955) a étudié la théologie protestante à Paris, Rochester, Montpellier, Jérusalem (EBAF). Docteur en théologie de l’Université de Lausanne, il a été enseignant adjoint puis Maître de Conférence à l’Université catholique de Lille de 1996 à 2005. Depuis 2006, il est professeur d’Ancient Testament à l’Institut Protestant de Théologie (Faculté de Montpellier).

2017, pages X-358,
ISBN 978-3-7278-1793-9


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OBO 283 – Job Y. Jindo, Benjamin Sommer & Thomas Staubli (éds.) / Yehezkel Kaufmann and the Reinvention of Jewish Biblical Scholarship

The biblical scholar, historian, and Jewish thinker Yehezkel Kaufmann (1889–1963) is best known for two magisterial works: a two-volume interpretation of Jewish history, Golah ve-nekhar (Exile and Alienation, 1928–1932), and a four-volume study of biblical religion, Toledot ha-emunah ha-yisre’elit (A History of the Israelite Faith, 1937–1956). Toledot in particular is the most monumental achievement of modern Jewish biblical scholarship. No other figure, not even Martin Buber, has had such a profound influence on the work of Jewish scholars of the Bible. Whether by supporting his ideas with new evidence, modifying them in light of new discoveries or methods, or attacking them, and whether addressing his work explicitly or implicitly, a substantial amount of modern Jewish biblical criticism builds upon the foundation set by Kaufmann. The latter’s phenomenological analysis of biblical monotheism as well as his critique of theoretical and methodological assumptions that are still dominant in historical studies in general, and biblical scholarship in particular, are an invaluable asset for those who engage in biblical scholarship, historical studies, and comparative religion.

The idea of this volume was conceived at an international symposium held in Switzerland, from June 10–11, 2014, “Yehezkel Kaufmann and the Reinvention of Jewish Exegesis of the Bible in Bern.” This gathering was held at the Universities of Bern and of Fribourg in order to commemorate the centenary of Yehezkel Kaufmann’s matriculation at the University of Bern on May 5, 1914, and to document and reassess the significance of his legacy and its reception. The symposium had three foci, corresponding with sections I–III of this volume: Kaufmann’s biography and intellectual background, his impact on Jewish studies, and his contribution to modern biblical scholarship.

The volume provides a comprehensive and multi-faceted account of Kaufmann’s work, through which Anglophone readers, students and scholars alike, can explore the hitherto unrecognized significance and profundity of Kaufmann’s legacy. It includes not only the symposium papers but also other essays, including two testimonies by two of his students, Menahem Haran and Moshe Greenberg and some of Kaufmann’s own writings—all heretofore unavailable in English—that are crucial for a fuller appreciation of his life project.

2017, pages XVIII-376,
ISBN 978-3-525-54414-3


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OBO 282 – Silvia Schroer & Stefan Münger (éds.) / Khirbet Qeiyafa in the Shephelah

Papers Presented at a Colloquium of the Swiss Society for Ancient Near Eastern Studies Held at the University of Bern, September 6, 2014.


Excavations at the early Iron age site of Khirbet Qeiyafa (Israel), directed from 2007 to 2011 by Yosef Garfinkel and Saar Ganor under the auspices of the Hebrew University of Jerusalem and the Israel Antiquities Authority, have attracted considerable scholarly and media attention since the very first season, when the discovery of an inscribed ostracon sparked controversies over the site’s historical significance and nature. Located at the entrance of the Elah Valley, protected by a casemate wall and two monumental gateways, the settlement of Qeiyafa existed for barely half a century. Its dating and the correlation of the archaeological evidence with the regional history, not least the rise of an early Judahite monarchy, have become matters of intense academic debate. Resulting from a colloquium of the Swiss Society of Ancient Near Eastern Studies, this volume offers a condensed report by main excavator Yosef Garfinkel as well as several in-depth studies on archaeological, historical, epigraphical, iconographical and biblical issues.


Stefan Münger (*1967) is a research associate at the Institute of Jewish Studies, Faculty of Theology, University of Bern, and co-director of the Kinneret Regional Project.
Silvia Schroer (*1958) is professor for Old Testament and Neighbouring Cultures and presently the director of the Institute of Biblical Studies, Faculty of Theology, University of Bern.

2017, pages IV-168,
ISBN 978-3-7278-1791-5


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OBO 281 – Jan Rückl / A Sure House

Studies on the Dynastic Promise to David in the Books of Samuel and Kings.


This book is a study of the texts referring or alluding to the dynastic promise to David in the books of Samuel and Kings (and the “Law of the King” in Deut 17,14-20). Attention is paid to the textual problems of some of the studied passages, especially 2 Sam 7 which has different meanings in the most important textual witnesses (MT, LXXB, LXXL, 1 Chr 17MT, 1 Chr 17LXX). Although the most ancient retrievable text of 2 Sam 7 is not to be identified with MT, this text form corresponds to the original basic meaning of the chapter. Special attention is given to the value of 1 Chr 17 for the reconstruction of the oldest text of 2 Sam 7. There are many “synonymous” differences between 2 Sam 7 and 1 Chr 17, which cannot be explained as resulting from “mistakes” or “tendentious” (e.g. ideologically motivated) changes in one of the two traditions. A statistic study of the patterns of agreements among the witnesses leads to the conclusion that evaluating these differences “case by case” would lead to arbitrary decisions; the great majority of these differences are a result of the Chronicler’s relatively free approach to his source.
The emergence of 2 Sam 7,1-17 may be construed in two historical contexts. In the “exilic” period, the purpose of the dynastic promise being linked to the polemic against the traditional significance of the temple in royal ideology might be to preserve – or to establish – the validity of the promise after the fall of the temple. Alternatively, 2 Sam 7,1-17 might have been written at the time after Zerubbabel (at the end of the 6th / beginning of the 5th c.?), during the period when the temple of Jerusalem was restored, but the Davidides could not derive their legitimacy from it, since the cult and the temple were understood as the domain of priests under the auspices of Persian rule.
The author of 2 Sam 7,1-17 may also be thought to be responsible for 1 Sam 10,8 + 13,7b-15a and 1 Sam 25, the texts that primarily emphasize, in accordance with 2 Sam 7,14-15, the unconditional nature of the dynastic promise once it is given. In the books of Kings, 1 Kgs 2,24.33.45; 1 Kgs 11,29-38*; 15,4; 2 Kgs 8,19 could be ascribed to this hand as well. All these texts could have been written in both the Neo-Babylonian and Persian period, similarly to 2 Sam 7,1-17. However, some other references to the dynastic promise in Samuel (1 Sam 2,27-36; 2 Sam 7,18-29; 22,51; 23,1-7) cannot be dated to the Neo-Babylonian period (or even the very beginning of the Persian period). Theoretically, these texts could belong to the same redactional layer as 2 Sam 7,1-17, but only in case we adopt the later one of the two suggested dates of its origin. In contrast, if the earlier date is accepted for the first group of texts, the second group must have been added later (in one or several stages). At any rate, whereas all these texts may be regarded as a defense of actual political interests of the ex-royal family in the exilic and/or post-exilic period, this does not hold for 1 Kgs 2,4; 8,25; 9,4-5 where the power of the Davidic kings is explicitly conditional upon the eternal loyalty of David’s descendants to Yhwh. These passages cannot be ascribed to the same author(s) as the other references to the dynastic promise in Samuel–Kings; on the other hand, this redaction in Kings was perhaps not driven by actual anti-Davidic political interests, representing rather an attempt to explain the unfulfillment of the dynastic promise.
Following W. Oswald (and building on the work of S. McKenzie), we ascribe the oracles against the founders of the dynasties (or, in the case of Ahab, the dynasty’s other “prominent” member) ruling in northern Israel and the related fulfillment notices (1 Kgs 14,7-18; 15,27-30; 16,1-4.11-13; 21,20-24*; 2 Kgs 9,7-10*.25-26.36-37*; 10,1a.10-17) to the same author as 2 Sam 7,1-17 (the promise to Jehu in 2 Kgs 10,30 belongs here as well). Hence, both dynastic promises to and judgments against dynasties in Sam–Kgs depend on the piety of the dynasty’s founder. This conception of the history of the Judean and Israelite kingdoms as a history of royal dynasties, unfolding according to the evaluation of the dynasty’s founder, is largely determined by the historical situation of the Davidides after the loss (or radical downfall) of their power in the 6th and 5th c. B.C.E. The author of these texts is the (first) author of the book of Kings, and probably also the first redactor of Samuel (though the latter might have existed in some form earlier). These books were composed on the basis of older sources in the Neo-Babylonian or, perhaps more likely, Persian period.

Le livre étudie la promesse dynastique à David dans les livres de Samuel et Rois (ainsi que la « loi sur le roi » en Dt 17,14-20). Une grande attention est portée sur les problèmes textuels de certains des passages étudiés, notamment 2 S 7 dont le sens diffère dans les principaux témoins textuels (TM, LXXB, LXXL, 1 Chr 17TM, 1 Chr 17LXX). Même si le texte de 2 S 7 le plus ancien que l’on peut reconstruire n’est pas identique au TM, ce témoin représente bien le sens de base originel du chapitre. La question de la valeur du texte de 1 Chr 17 pour la reconstruction de celui de 2 S 7 est examinée plus spécifiquement. Il y a beaucoup de différences « synonymiques » entre 2 S 7 et 1 Chr 17 qui ne peuvent pas être dues aux « erreurs » ou au contraire aux changements « tendancieux » (motivés par ex. idéologiquement) dans l’une des deux traditions. L’étude statistique des accords entre les témoins mène à la conclusion qu’une évaluation « au cas par cas » de ces différences synonymiques déboucherait sur des décisions arbitraires, et que la grande majorité de ces différencesest en réalité due à l’approche relativement libre du Chroniste vis-à-vis de sa source.
La mise par écrit de 2 S 7,1-17 peut être envisagée dans deux contextes historiques différents. A l’époque « exilique », le but de lier la promesse dynastique à une polémique contre la signification traditionnelle du temple dans l’idéologie royale pourrait être de préserver – ou plutôt d’établir – la validité de la promesse après la chute du temple. Mais il paraît aussi plausible que 2 S 7,1-17 ait été écrit après l’activité de Zorobabel (à la fin du 6e ou au début du 5e s. ?), à une époque où le temple de Jérusalem était déjà reconstruit, mais les Davidides ne pouvaient pas en tirer de légitimation car le culte et le temple étaient considérés comme le domaine des prêtres sous l’égide du pouvoir Perse.
On peut supposer que l’auteur de 2 S 7,1-17 est aussi responsable de 1 Sam 10,8 + 13,7b-15a et 1 S 25, c’est-à-dire des textes qui, en accord avec 2 S 7,14-15, soulignent le caractère inconditionnel de la promesse une fois que celle-ci a été donnée. Dans le livre des Rois, 1 R 2,24.33.45 ; 11,29-38* ; 15,4 ; 2 R 8,19 peuvent aussi être attribués à la même rédaction. Similairement à 2 S 7,1-17, ces textes ont pu être rédigés aussi bien à l’époque néo-babylonienne qu’à l’époque perse. Néanmoins, d’autres références à la promesse dynastique en Samuel (1 S 2,27-36 ; 2 S 7,18-29 ; 22,51 ; 23,1-7) ne peuvent pas être datées à l’époque néo-babylonienne (ni même au tout début de l’époque perse). Théoriquement, ces textes pourraient appartenir à la même couche rédactionnelle que 2 S 7,1-17, à condition que l’on accepte la plus récente des deux datations envisagées pour l’oracle de Nathan. Si on retient au contraire la datation plus haute pour le premier groupe de textes, il faut alors considérer que le second groupe a été ajouté plus tard (en une ou plusieures étapes). Dans tous les cas, l’ensemble de ces textes peut être considéré comme défendant les intérêts politiques concrets de la famille anciennement royale, à l’époque exilique et/ou post-exilique. Cela ne vaut pas pour 1 R 2,4 ; 8,25 ; 9,4-5, où le pouvoir des rois davidiques est explicitement conditionné à la loyautée permanente des descendants de David envers Yhwh ; ces derniers passages ne peuvent pas être attribués au(x) même(s) auteur(s) que les autres mentions de la promesse dynastique en Samuel–Rois. Pour autant, cette rédaction en Rois n’a pas nécessairement été provoquée par des intérêts politiques anti-davidiques ; elle représente plutôt un essai d’expliquer le non-accomplissement de la promesse.
En renouant avec W. Oswald (et en se basant sur le travail de S. McKenzie), nous attribuons aussi au même auteur que 2 S 7,1-17 les oracles contre les fondateurs des dynasties (ou, dans le cas d’Akhab, un autre membre « prééminent » d’une dynastie) qui ont régné au Nord sur le Royaume d’Israël, ainsi que les notices d’accomplissement de ces oracles (1 R 14,7-18; 15,27-30; 16,1-4.11-13; 21,20-24*; 2 R 9,7-10*.25-26.36-37*; 10,1a.10-17 ; la promesse donnée à Jéhu en 2 R 10,30 appartient également à ce groupe). Les promesses dynastiques et les oracles de jugement contre les dynasties en S–R dépendent en effet tous deux de la piété du fondateur de la dynastie. Cette conception de l’histoire des royaumes de Juda et d’Israël comme une histoire des dynasties royales, se déroulant en fonction de l’évaluation du fondateur de la dynastie, est largement déterminée par la situation historique des Davidides après la perte (ou le déclin radical) de leur pouvoir au 6e et 5e s. av. n. è. L’auteur de ces textes est le premier auteur du livre des Rois, et probablement aussi le premier rédacteur de Samuel (même si ce dernier aurait pu exister dans une forme antérieure). Sur la base de sources plus anciennes, ces livres ont été composés à l’époque néo-babylonienne ou, plus probablement, à l’époque perse.


Jan Rückl, born in 1975 in Prague, studied theology in Prague and Lausanne. From 2007 to 2012 he worked as an assistant at the Hebrew Bible department at the University of Lausanne; since 2012 he is a researcher at the Protestant Theological Faculty of Charles University of Prague. This book is a revised version of his dissertation completed in 2012 under joint supervision at Charles University and the University of Lausanne.


2016,  pages VIII-356,
ISBN 978-3-7278-1800-4


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OBO 280 – Ryan P. Bonfiglio / Reading Images, Seeing Texts

Towards a Visual Hermeneutics for Biblical Studies.


In recent years, a growing number of biblical scholars have turned to ancient art as a vital resource for understanding the historical and conceptual background of the Bible. While these “iconographic” approaches have done much to advance findings from more traditional text-based studies, they have yet to fully address issues pertaining to the nature, power, and meaning of ancient art as well as the social practices, effects, and responses that are derived from and inform how images functioned in ancient visual culture. This volume offers a sustained engagement of theories of visual culture with the goal of further refining how images are utilized in biblical research. Issues addressed include: the function of images as a language of communication and its implications for debates about textual literacy in ancient Israel (ch. 2); the nature of the image-text relationship and how it informs methods of iconographic exegesis as well as the analysis of ancient mixed-media artifacts (ch. 3); approaches to visual analysis that take into account how linguistic and non-linguistic signs convey meaning in different ways (ch. 4); how theories about the ontology and social agency of art shed new light on the history of visual response in the ancient world, including image theft and destruction (ch. 5); and how a consideration of visual practices and the social and religious dimensions of sight can advance understandings of the nature of Israelite aniconism and the search for Yahweh’s cult image (ch. 6). Insights gained from these analyses are synthesized into a hermeneutical framework that outlines a more critical approach to working with images in the field of biblical studies.


Ryan P. Bonfiglio currently serves as a Lecturer in Old Testament at Columbia Theological Seminary in Decatur, GA and as the John H. Stembler Scholar in Residence at the First Presbyterian Church (USA) of Atlanta. He earned a BA in Chemistry at Princeton University (2001) before completing his M.Div. at Princeton Theological Seminary (2009) and his Ph.D. in the Hebrew Bible program at Emory University in Atlanta, GA (2014). He is the co-editor (with Izaak J. de Hulster and Brent A. Strawn) of Iconographic Exegesis of the Hebrew Bible / Old Testament: An Introduction to its Method and Practice, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2015.


2016,  pages XIV-364,
ISBN 978-3-7278-1799-1


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OBO 279 – Wolfgang Schütte / Israels Exil in Juda

Untersuchungen zur Entstehung der Schriftprophetie.


Schütte untersucht die frühe Schriftprophetie auf Bedingungen ihrer literarischen Entstehung. Er bezieht ihre Rede von „Israel“ exklusiv auf Bewohner des Staates Israel, die nach 722 v. Chr. in Juda Zuflucht suchten, und beschreibt das biblische „Israel“-Konzept der Schrift­prophetie. Deren Anfänge als israelitische Exilliteratur in Juda leitet er von einer ursprünglichen ‚Insider‘-Literatur des 8./.7. Jhs. v. Chr. her, deren direkt angesprochene Adressaten zwar unbenannt bleiben, in größeren Redeeinheiten der biblischen Schriftprophetie aber erkennbar sind.


Schütte examines the historical conditions under which the early prophetic literature preserved in the Bible could arise. He understands all references to “Israel” to point to former inhabitants of the Israelite kingdom, who after 722 bce took refuge as exiles in Judah, and analyzes the subsequent development of the biblical concept of “Israel”.  The concept’s literary-historical starting-point is explained in terms of an “insider literature” produced by the Israelite exiles living in post-722 Judah, whose anonymous audience can still be recognized in coherently preserved units of speech in the prophetic books of the Hebrew Bible.


Pfr. Dr. Wolfgang Schütte (*1960) studierte evangelische Theologie an der Kirchlichen Hochschule Bethel (Bielefeld), an der Dormition Abbey (Jerusalem) und den Universitäten in Tübingen und Heidelberg. 2007 wurde er an der Kirchlichen Hochschule Bethel mit einer Arbeit über „Adressaten und Anliegen der Hoseaschrift“ promoviert, veröffentlicht unter dem Titel „Säet euch Gerechtigkeit“. Adressaten und Anliegen der Hoseaschrift (BWANT 9/179), Stuttgart 2008. Er forscht über die literarischen Anfänge der Schriftprophetie im 8./7. Jh. v. Chr. und ihre handschriftliche Überlieferung bis ins Mittelalter.


2016,  pages X-270,
ISBN 978-3-7278-1792-2


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OBO 278 – Jean-Marie Durand, Lionel Marti & Thomas Römer (éds.) / Colères et repentirs divins

Actes du colloque organisé par le Collège de France, Paris, les 24 et 25 avril 2013.


Ce colloque sur les « Colères et repentirs divins » a réuni des biblistes, des assyriologues, et des spécialistes de l’Égypte, de la Grèce et de la Rome antiques, ainsi que du monde arabe.
Le motif de la colère divine est en effet une thématique qui est partagée par toutes les civilisations anciennes et qui perdure encore aujourd’hui dans de nombreux discours religieux. Elle suppose l’existence originelle d’une faute suscitant la colère divine, qui se manifeste ensuite dans les malheurs et catastrophes survenant au cours de l’existence des individus ou des sociétés.
Plusieurs contributions portent sur la guerre et des destructions attribuées à la colère divine. La destruction de Jérusalem par les troupes babyloniennes en 587 av. J.-C. a abondamment été investie par le thème de la colère divine. Le lien entre catastrophe militaire et punition divine est largement répandu dans le Proche-Orient ancien, où de nombreux textes explorent aussi la possibilité d’apaiser les divinités.
La maladie constitue une autre expression de la colère divine abordée dans ce volume. Dans l’Égypte ancienne comme dans la Bible hébraïque, mais aussi à l’époque mamelouke, certaines maladies de peau présentent la particularité de manifester le courroux divin directement dans le corps du fautif présupposé.
Il existe également des textes, dans la Bible comme ailleurs dans le Proche-Orient, qui contestent l’idée d’un lien entre le malheur d’un groupe ou d’un individu et la manifestation de la colère divine.
S’il est largement admis que les dieux se mettent en colère, peuvent-ils également se repentir ? Si les dieux ne se repentent pas dans un sens chrétien du terme, ils peuvent néanmoins changer d’avis, éprouver un regret, faire preuve de mansuétude ou connaître l’apaisement. Cette idée est attestée par les psaumes pénitentiels dont des exemplaires inédits découverts à Mari ont été présentés pour la première fois durant le colloque. Il existe également des exemples pour la Grèce ancienne, alors que la situation à Rome semble se présenter différemment. Dans la Bible hébraïque, c’est surtout le livre de Jonas qui peut être lu comme une fable sur le repentir divin.

This colloquium brought together biblical scholars, specialists of ancient Mesopotamia, Egypt, Greece, Rome, and of the Islamic word. The motif of divine wrath is indeed a topic that can be found in almost all ancient civilizations, but is also often used in contemporary religious discourse. It presupposes that personal or collective faults provoke divine anger, which can manifest itself in political and military catastrophes but also in personal disasters.
Several articles deal with war and destruction as manifestations of divine wrath. In the Hebrew Bible the destruction of Jerusalem in 587 BCE is often understood as the result of Yhwh’s anger. In the ancient Near East, military catastrophes are seen to reflect divine punishment, such that certain texts explore the possibility of appeasing the gods. Illness is also explained as the consequence of the wrath of one or many gods. In ancient Egypt, and also in the Hebrew Bible as well as texts from the Mameluke period, particular skin diseases are understood as a material manifestation of divine anger that stigmatizes the supposed sinner’s body.
In ancient Mesopotamia as well as in the Bible, other texts criticize the idea of divine retribution, arguing that a collective or personal disaster cannot or should not be explained ‘logically’ in terms of divine punishment.
There seems to be little doubt that almost all deities can get angry quite easily, but what about divine repentance? Since the term repentance may have a strong Christian undertone, it might be preferable to speak of a change of mind, in which gods can also regret their acts, show mercy, or be appeased. This idea is found in two penitential psalms from Mari that are published for the first time in this volume. Examples from ancient Greece also demonstrate the appeasement of divine anger, whereas in ancient Rome the situation seems to have been somewhat different. In the Hebrew Bible, the book of Jonah can be understood as a parable about how Yhwh can or cannot change his mind.

Jean-Marie Durand
est Professeur honoraire du Collège de France, ancien titulaire de la chaire d’Assyriologie. Il a dirigé l’UMR 7192 (CNRS/Collège de France) jusqu’en 2011.
Lionel Marti est chercheur au CNRS en Assyriologie, membre de l’UMR 7192.
Thomas Römer est Professeur au Collège de France (Chaire des Milieux bibliques) et à l’Université de Lausanne (Bible hébraïque). Il est Vice-Administrateur du Collège de France et directeur de l’UMR 7192.

2016, pages X-393,
ISBN 978-3-7278-1785-4


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OBO 050.5 – Dominique Barthélemy / Critique textuelle de l’Ancien Testament

Tome 5: Job, Proverbes, Qohélet et Cantique des Cantiques.

Rapport final du Comité pour l’analyse textuelle de l’Ancien Testament hébreu institué par l’Alliance Biblique Universelle, établi en coopération avec Alexander R. Hulst, Norbert Lohfink, William D. McHardy, Hans Peter Rüger et James A. Sanders,édité à partir du manuscrit inachevé de Dominique Barthélemy par Clemens Locher, Stephen Desmond Ryan et Adrian Schenker.


Cet ouvrage traite des difficultés principales que le texte hébreu traditionnel des livres sapientiaux (Job, Proverbes, Qohélet, Cantique des Cantiques) a posées aux traductions de la Bible qui ont eu le plus d’influence, au cours du dernier demi-siècle, dans les cultures anglaise, française et allemande. Il présente et développe le résultat d’un travail de dix ans (1969‒1979) effectué par un comité international et interconfessionnel de spécialistes de la critique textuelle de l’Ancien Testament. Ce cinquième et dernier volume fut précédé par quatre autres, consacrés aux livres historiques et prophétiques ainsi qu’aux Psaumes.

This work addresses the main problems that the traditional Hebrew text of the wisdom books (Job, Proverbs, Qohelet, Song of Songs) poses for translators, problems that have confronted translators of the most influential English, French and German editions of the Bible over the past half-century. It presents and develops the results of a ten-year effort (1969‒79) conducted by an international and interdenominational committee of specialists in Old Testament textual criticism. This volume is the last in a five-volume series. The first four covered the historical and prophetic books as well as the Psalms.


Le rédacteur-éditeur Dominique Barthélemy O.P. fut professeur émérite d’Ancien Testament à l’Université de Fribourg, Suisse. À sa mort, en 2003, il a laissé inachevé le manuscrit des quatrième et cinquième volumes.
Clemens Locher est docteur en théologie, avec une spécialisation en exégèse de l’Ancien Testament. Il a contrôlé le présent volume.
Stephen Ryan O.P. est professeur d’Ancien Testament au Studium dominicain à Washington, D.C. Il a mis dans sa forme définitive le manuscrit du présent volume.
Adrian Schenker O.P. est professeur émérite d’Ancien Testament à l’Université de Fribourg, Suisse. Il a contrôlé le présent volume.


2016, pages XXVIII-974,
ISBN 978-3-7278-1786-1


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OBO 277 – Melanie Wasmuth (éd.) / Handel als Medium von Kulturkontakt

Akten des Interdisziplinären altertumswissenschaftlichen Kolloquiums (Basel, 30.–31. Oktober 2009).


Der Band präsentiert die Tagungsakten des letzten Interdisziplinären altertumswissenschaftlichen Kolloquiums der Universität Basel – eine Veranstaltungsform, die durch die Integration eines Forschungskolloquiums in eine studentische Lehrveranstaltung Studierende, Nachwuchsforschende und etablierte Forschende der Basler Altertumswissenschaften sowie einzelne internationale Referierende in einer fächerübergreifenden Diskussion vereint.

Das Kolloquium 2009 zum Thema Handel als Medium von Kulturkontakt verband hierfür zwei Themenbereiche, die inhärent Interdisziplinarität verlangen und für alle altertumswissenschaftlichen Fachrichtungen von Bedeutung sind. Zielsetzung der Tagung war es, das Thema mit Forschenden der Basler Altertumswissenschaften interdisziplinär zu diskutieren und sein Potenzial hinsichtlich Forschung und Lehre zu ergründen. Hierfür wurden gezielt Beiträge gesucht, die theoretische Perspektiven auf den Themenkomplex, Fallbeispiele für materielle Spuren von Handel im Kontext von Kulturkontakt oder Quellendiskussionen zur Reflexion des Themas bereits in der Antike einbringen.

In die Tagungsakten sind die Impulse von Celine Wawruschka zu Tauschmechanismen aus theoretisch-archäologischer Perspektive, Rainer Nutz zu Handel in Ägypten im Mittleren Reich, Faried Adrom zu Ägypten und Kreta in der spätminoischen Zeit, Rania Kirreh zum phönizischen Handelsnetzwerk im Spiegel keramischer Funde, Lucja Zieba zum Menschenhandel bei Homer und Beatrice Wyss zum Mittelmeer-Indien-Handel im Kontext von Philons Luxuskritik aufgenommen. Ergänzt wird der Band durch eine Synthese, in der die Herausgeberin (Melanie Wasmuth mit studentischen Beiträgen) die Diskussionen des Kolloquiums und der studentischen Nachbereitung reflektiert und zentrale Aspekte synoptisch zusammenführt.

Trade/exchange and cultural contacts are topics which defy single-disciplinary approaches to antiquity. They were combined for the last of the ‘interdisciplinary colloquia in ancient studies’ (2009) organised by junior researchers from Basel University to enhance interdisciplinary research between the various subject areas. A key objective of the format was to bring together students, junior and senior researchers from various fields of research and to integrate their discussion into a teaching unit on both undergraduate and graduate level.

The aim of the conference was to study the topic of trade/exchange as a medium of cultural contactcomprehensively but rather to highlight its potential for interdisciplinary teaching and research. Three key aspects were addressed: theoretical perspectives, specific case studies discussing material traces of trade/exchange in the context of cultural contacts, and the extent to which the subject had already been part of ancient discourse.

The volume includes chapters by Celine Wawruschka on theoretical approaches to exchange in archaeology, Rainer Nutz on trade in Middle Kingdom Egypt, Faried Adrom on Late Minoan Crete and Egypt, Rania Kirreh on the Phoenician trading network as witnessed by ceramic sources, Lucja Zieba on slave trade/human trafficking in the Homeric epics, and Beatrice Wyss on trade between the Mediterranean and India as mirrored in Philon’s criticism on luxury. A concluding chapter by Melanie Wasmuth (with students’ contributions) synthesizes discussions during the colloquium and follow-up sessions.


Melanie Wasmuth (geboren 1977 in Bonn, drei Kinder) ist derzeit Visiting Scholar am Institute for Area Studies: Assyriology der Universität Leiden. Sie studierte Ägyptologie, Altorientalische Archäologie und Philologie mit ergänzenden Studien in Ur‑ und Frühgeschichte, Archäologietheorie, Museologie und Antiker Philosophie an den Universitäten Tübingen, Cambridge/UK, München und Wien. Ihre Promotion erfolgte 2009 in Basel mit einer Dissertation zum Niederschlag der Achämenidenherrschaften über Ägypten in den ikonographischen und epigraphischen Quellen Ägyptens und Persiens. Weitere Forschungs‑ und Lehrschwerpunkte liegen auf der Kultur‑ und Sozialgeschichte Ägyptens sowie der Sozial‑ und Transkulturalitätsgeschichte des östlichen Mittelmeerraums – insbesondere den Ursachen und sozialgeschichtlichen Folgen der Intensivierung kultureller Diversität in der 1. Hälfte des 1. Jts. v. Chr.


2015, pages VIII-175,
ISBN 978-3-7278-1784-7


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